TOP
Shutterstock.com
kind met zonnebloemen en L├╝neburger Heide

Avonturen voor groot en (heel) klein in Hamburg

In de metropoolregio Hamburg gaat een grabbelton vol bizarre en bijzondere belevenissen voor je open, in de stad of in de groene en soms paarse natuur. Tip: bereid je minimaal voor, dan word je maximaal verrast.

Brug in Hamburg met een lachend gezicht

Tim Hufner

Een haven voor landrotten

Bij de Hamburgse haven denken veel Nederlanders nog steeds aan de Reeperbahn met zijn wat dubieuze reputatie, maar ook de rosse buurt van Hamburg is steeds meer een toeristenattractie aan het worden. Een trekpleister is HafenCity, een strakke nieuwbouwwijk in een deel van de voormalige haven. Denk aan woonblokken met moderne architectuur, met hier en daar een beschaafde knipoog naar de maritieme geschiedenis. Je komt er vanuit het oude centrum via Speicherstadt, een havenwijk in neogotische stijl uit het einde van de negentiende, begin twintigste eeuw. De hoge bakstenen pakhuizen, gescheiden door kanalen en verbonden door metalen bruggen, zijn uitgeroepen tot Unesco Werelderfgoed. In opvallend veel pakhuizen hebben Iraanse tapijthandelaren hun waren uitgerold.

Cap San Diego Avonturen in Hamburg

Shutterstock/Robson

Dirks scheepsgeheimen

De Cap San Diego is al jaren uit de grote vaart. In 1986 is het door de stad van de sloop gered en nu is het een museumvrachtschip ÔÇô het grootste ter wereld. Er kunnen tegenwoordig vijfhonderd passagiers mee, want het vaart nog steeds, of weer. Voormalig bemanningslid Dirk Jacobs leidt ons rond. De tachtigjarige jakkert de trappen op en af in een tempo dat we nauwelijks kunnen bijbenen. Dirk geniet zelf duidelijk ook en weet het leven aan boord heel beeldend op te roepen. Zo vertelt hij dat de remweg van zoÔÇÖn schip vijf kilometer lang is, dat het in ├ę├ęn vaart net zo veel vracht kon vervoeren als acht kilometer vrachtwagens op een rij, dat de salon is ontworpen door C├Ąsar Pinnau, een beroemd architect, en dat de temperatuur in de machinekamer kon oplopen tot 42 graden. ÔÇśMaar de hitte was niet het probleemÔÇÖ, verklapt hij. ÔÇśDat was het lawaai.ÔÇÖ Hij glundert als hij onthult wie het schip in 1961 heeft laten bouwen: dr. Oetker, van de levensmiddelen. Je kunt op het schip ook eten, feest vieren en overnachten.

Stadsstrand in Hamburg

Shutterstock/Calado

Loungen met een cocktail aan de Norderelbe

Zoals je in Nederlandse steden stadsstranden hebt, zo heb je die in de miljoenenstad Hamburg (1,9 miljoen inwoners) ook. Wij strijken neer op StrandPauli, een melige variatie op Sankt Pauli, de wijk van de Reeperbahn. Aan de oever van de Elbe kun je in strandstoelen tussen getatoe├źerde Hamburgers loungen en je met je ogen dicht op het strand wanen. Cocktails, ambachtelijk bier, salades en sappige burgers: alles om de illusie compleet te maken. StrandPauli, Hafenstrasse 89, www.strandpauli.de

Het Museum Miniatur Wunderland in Hamburg behoort tot de top tien musea in Duitsland

Foto: Miniatur Wunderland Hamburg

Maar Madurodam is groter

Er zijn van die attracties waar je als weldenkend mens misschien op het eerste oog niet meteen enthousiast van wordt, zoals Miniatur Wunderland. In een van de pakhuizen van Speicherstadt zit deze Duitse versie van Madurodam. Binnen verliest de angst voor oubolligheid het al snel van de bewondering voor al dat reusachtige gepriegel. Over de langste modelspoorbaan ter wereld boemelt een arsenaal aan treintjes door de meest uiteenlopende landschappen en steden, soms zelfs door de nacht. En overal doen minuscule mensfiguurtjes grotemensendingen. Bij het Vaticaan zijn een paar priesters aan het voetballen, op een Amerikaanse ranch mennen cowboys runderen, op een Zwitserse skipiste is het tijd voor skiles en op een kermis lallen dronkenlappen. Alles perfect op schaal, zo klein dat je er waarschijnlijk een vaste hand, een lage bloeddruk en een grote onverstoorbaarheid voor moet hebben om het allemaal te maken. De nieuwe Elbphilharmonie is er ook in het klein: hij vouwt zichzelf onder de klanken van Mahler (als ik me niet vergis) open om de orkestbak en de concertzaal te laten zien. Miniatur Wunderland, Kehrwieder 2, www.miniatur-wunderland.de

Geweldig plezier - held spelen met VR bril

Yullbe

Heldendom op schaal

En dan ben je ineens zelf minuscuul. In Yullbe Wunderland, ook in een pakhuis, krijg je een VR-helm op en het volgende moment word je door een strenge jonge vrouw met designbril ÔÇśverschrompeldÔÇÖ. Daar sta je dan, als een geharnaste ridder of dirndl. Je krijgt allerlei opdrachten, van een brand blussen tot een Venetiaans paleis doorkruisen of een grote witte rat ontvluchten. De illusie is zo sterk, dat je af en toe bijna omvalt in een poging dreigend gevaar te ontlopen. Maar dan voel je ineens de stevige hand van een operator in je rug. Als je na een half uur weer buiten staat, moet je toch even in je arm knijpen. Is dit de realiteit of een sc├Ęne uit The Matrix? Minimumleeftijd: 10 jaar. Am Sandtorkai 33/Block L, www.yullbe-wunderland.de

Moderne architectuur met de Elbphilharmonie. Foto DZT/Francesco Carovillano

Moderne architectuur met de Elbphilharmonie. Foto DZT/Francesco Carovillano

Eyecatcher met uitzicht

De Elbphilharmonie is op dit moment d├ę grote attractie van Hamburg. Na de gebruikelijke vertraging en een steeds verder oplopend budget werd hij in 2016 voltooid en nu zijn er drie nieuwe concertzalen en vele luxe woonappartementen in gevestigd. De 110 meter hoge eyecatcher, bekroond met een mooi golvend dak, is ontworpen door het populaire Zwitserse architectenbureau Herzog & De Meuron. Bijzonder: de onderste zes verdiepingen zijn onderdeel van Kaispeicher A, een oud pakhuis waar ooit cacao, thee en tabak werden opgeslagen. Daar zijn vervolgens twintig hightech spiegelende verdiepingen bovenop gezet. Op de zesde verdieping bevindt zich op 37 meter hoogte de Plaza. Je kunt hier voor 2 euro per persoon fantastisch uitkijken over de Elbe, de nieuwe haven aan de overkant en aan de andere kant over het oude centrum met al zijn kerken. Wel van tevoren boeken. Platz der Deutschen Einheit, www.elbphilharmonie.de

Caravan in de achtertuin van Hotel Pierdrei in Hamburg

Fabian Takx

Een bloemetjescaravan in een hotel: ├╝berhip!

We logeren in een fantasievol hotel: Pierdrei. Een hoge wand in de eetzaal is volgehangen met persoonlijke fotoÔÇÖs en memorabilia van de medewerkers. Op de gangen vinden we miniatuurtjes achter vitrines, want de bedenkers van Miniatur Wunderland zijn medeoprichter. Op het dak is een aangename rooftopbar en op de binnenplaats staan drie fleurige caravans waar je ook kunt logeren. Op een ervan staat in het Duits: ÔÇśHotels zijn ook niet meer wat ze geweest zijn.ÔÇÖ Als je op de kamer de minibar opent, wacht een deceptie: er staat niks in. Maar er is een Sp├Ąti, een avondwinkeltje met zelfbediening waar je zelf je versnaperingen en leesvoer kunt halen. Goed bedacht!

Zeilen op de Alster in Hamburg is een avontuur

Fabian Takx

Udo is onder zeil

Midden in Hamburg liggen twee binnenmeren, de Innenalster en de Aussenalster. Vernoemd naar het riviertje de Alster dat ze voedt. Wij maken een mooie zeiltocht over de Aussenalster met zeerotten Dieter en Harald. Harald is een goede zeiler en begenadigd verteller met gevoel voor humor. ÔÇśIk heb geluk, mijn vrouw haat zeilen.ÔÇÖ Hij heeft ook oor voor het onzinnieuws dat iedereen interesseert, zoals dat Udo Lindenberg een vleugel van het beroemde hotel Atlantic aan het meer bewoont. De oude rocker besteedt zijn tijd onder meer aan het maken van ÔÇśLicorette-schilderijenÔÇÖ, gemaakt met likeurtjes. Zo maken we een mooie zeiltocht langs prachtige villaÔÇÖs en zeilscholen voor de olympische zeilelite. We zien een stoomboot voorbijkomen en ervaren dat er venijnige winden kunnen opsteken boven het meer. Hamburg City Sailing, Alsterufer 2, www.hamburg-city-sailing.de

Mutterland in Hamburg

Jennifer Latuperisa-Andresen

Moeders goudeerlijke kookkunst

Na de zeiltocht is het maar een korte wandeling naar Stammhaus Mutterland, een naam die al aangeeft dat in dit restaurant vrouwelijke waarden gelden. Er wordt gekookt met eerlijke producten van kleine en middelgrote Duitse producenten en het personeel is precies joviaal genoeg. De geroosterde bloemkool (Muttis Blumenkohl) smaakt precies zoals mijn moeder hem zou hebben gemaakt als ze vegetari├źr zou zijn geweest. Maar je kunt er ook vlees en vis krijgen. Ook het design is sympathiek en op de eerste verdieping is een foodmarkt ingericht. Er zijn overigens meerdere Mutterlands in Hamburg.

Reekalf in het Wildpark L├╝neburg

Waldemar Brandt

Boompje, beestje

Heide Himmel ligt ruim een half uur rijden ten zuiden van Hamburg. Het hoogste boomtoppenpad van Noord-Duitsland is ongeveer 700 meter lang. Een goede test voor mensen met hoogtevrees, maar de loopbruggen zijn gelukkig breed en veilig omheind. Beneden je ligt het Wildpark L├╝neburger Heide, een afzonderlijk toegankelijke attractie, maar van boven zie je de Siberische tijgers, beren, wolven en andere wilde dieren ook rondscharrelen in hun ruime behuizingen. Als je eenmaal op het 45 meter hoge plateau bent beland, is het uitzicht over de L├╝neburger Heide spectaculair. Bij helder weer zie je zelfs de Elbphilharmonie aan de horizon. En het bijbehorende restaurant heet natuurlijk Himmel und Erde.

Debs - chauffeur en gids in serengeti Park

Fabian Takx

In een file op safari

Nog zoÔÇÖn attractie die de semi-intellectueel misschien afschrikt: Serengeti Park. Bij het dorp Hodenhagen, tussen groene wouden en de L├╝neburger Heide, zijn in dit safaripark 1500 exotische dieren gehuisvest uit alle werelddelen. Op drukke dagen rijden bezoekers er in een file langs tijdens een Dschungel-safari. ÔÇśNiet voeren! Ramen dichthouden!ÔÇÖ, horen we ter hoogte van de leeuwen uit een wachttoren komen. Voormalig legerchauffeur Debs (Debby) uit Liverpool rijdt ons met plezier rond in een open truck en vertelt smeu├»g over mens en dier. We logeren in een van alle comfort voorziene Afrikaanse lodge – in de afdeling Masai Mara – met uitzicht op struisvogels, antilopen, gemzen en andere dieren achter een sloot. En dan is er op het terrein ook nog een pretpark met meer dan twintig attracties, zoals een reuzenrad, speedboot- en quadtochten en een huiveringwekkend optreden van duikacrobaten. Zeker voor kinderen ├ę├ęn groot avontuur.

Gekkenhuis in Bispingen

Fabian Takx

De minder snelle broer van Michael

Bispingen is een popperig dorp met 6500 inwoners en wat vakwerkhuizen in het groen. Het is ook een ideale plek om de L├╝neburger Heide te verkennen, want van hier vertrekken veel wandel- en fietsroutes. Daarna serveren ze in familierestaurant Bockelmann Duitse klassiekers en zelfgebrouwen bier. Een trotse ober laat er de gloednieuwe kamers voor de gasten zien. Er is vlak bij het dorp bovendien een attractiepark met onder meer een kartbaan van Ralf Schumacher, de broer van Michael en zelf ook voormalig Formule 1-coureur. En zo is er nog een handvol attracties te bezoeken, waaronder BattleKart, een hightech versie van gewoon karten. Of ga ski├źn en eet apr├Ęs schnitzel in de Snowdome, spring in een trampolinehal, dwaal door een avonturenlabyrint of breng een bezoek aan het Verr├╝cktes Haus. Dat is een huis dat op zijn kop staat, net als het hele interieur. www.dasverruecktehaus-bispingen.de

Voor wandelaars is er onder meer de Heidschnuckenweg, vernoemd naar de Heischnucken, typische schapen die de heide afgrazen, www.heidschnuckenweg.de.

Met de Erlebniscard L├╝neburger Heide krijg je korting op veel attracties, www.erlebniscard-lueneburger-heide.de

Hotel Bockelmann, N├Âllestrasse 18, Bispingen, www.hotel-bockelmann.de

Alternatief hotel: Bispinger Hof, Hauptstrasse 2, hotel-bispinger-hof.de